Anatomia e Posizione

La ghiandola pancreas è lunga circa 12 cm ed è posizionata nell’addome e come mostrato nella  figura sottostante è circondata da fegato, stomaco, piccolo intestino e cistifellea e limitata posteriormente dalla spina dorsale. Questo posizionamento può essere meglio apprezzato con la seguente Gif che mostra come il pancreas sia posizionato dietro lo stomaco:

e nella seguente vista laterale:

Posizionamento Pancreas

Questo posizionamento del pancreas rappresenta uno dei fattori di complessità della chirurgia pancreatica.

Il pancreas come mostrato nella figura iniziale viene comunemente suddiviso in tre zone:

  • Testa
  • Corpo
  • Coda

e in alcuni casi viene ancora suddiviso in ulteriori  due zone:

  • Collo
  • Processo Uncinato

Questa suddivisione è rilevante anche da un punto vista chirurgico perché la localizzazione del tumore in differenti aree comporta l’utilizzo di differenti protocolli di intervento.

Il  video sottostante sfruttando una nuova tecnologia, Hololens, consente di dare una rappresentazione più realistica del posizionamento del pancreas nel corpo. Il video è stato prodotto dalla facoltà di Medicina della Case Western University, Cleveland, USA.

[ Il video è in inglese ma è possibile attivare i sottotitoli in italiano: con il video in play cliccare sull’icona ‘rotellina’ (Impostazioni) > nel menù a tendina cliccare su Sottotitoli (Disattivati) e impostare Inglese > cliccare nuovamente su Sottotitoli (Inglese) e selezionare la Traduzione automatica, comparirà la lista delle lingue dove si può scegliere Italiano ]

Funzioni del Pancreas

Il pancreas è una ghiandola costituita da due componenti:

  • una esocrina che produce e versa nel duodeno gli enzimi necessari alla digestione di proteine, carboidrati e grassi
  • una endocrina che produce e  versa gli ormoni pancreatici: insulina e glucagone  direttamente nel sangue per regolare il livello dello zucchero nel sangue.